Sfaintii Constantin si Elena

Η Αγία Ελένη, κατά κόσμο Φλαβία Ιουλία Ελένη, και επίσης γνωστή Ελένη Αυγούστα και Ελένη της Κωνσταντινουπόλεως, υπήρξε σύζυγος του Κωνστάντιου Α΄ του Χλωρού και μητέρα του Μεγάλου Κωνσταντίνου.
Γεννήθηκε το 248 ή το 249 μ.Χ. στο Δρέπανο (σημερινή Γιάλοβα) της Βιθυνίας. Αργότερα, ο Μέγας Κωνσταντίνος μετονόμασε το Δρέπανο σε Ελενόπολις (ή Ελενούπολις), για να τιμήσει τη μητέρα του. Τη χρονολογία γέννησης τη συμπεραίνουμε από την πληροφορία που μας δίνει ο Ευσέβιος (VC., 3.46) ότι η Ελένη πέθανε σε ηλικία 80 χρονών, σε συνδυασμό με άλλα ιστορικά στοιχεία.

Ήταν οπωσδήποτε ταπεινής καταγωγής και ο πατέρας της ήταν ξενοδόχος. Ο Αμβρόσιος Μεδιολάνων την αποκαλεί «stabularia», γυναίκα δηλαδή η οποία εργαζόταν σε πανδοχείο (χαρακτηρισμός μάλλον με αρνητική απόχρωση τη μακρινή εκείνη εποχή), ενώ ο Φιλοστόργιος την κατηγορεί ότι ήταν «κοινή γυναίκα». Ο Ευτρόπιος  αναφέρει ότι γεννήθηκε «ex obscuriore matrimonio», δηλαδή είναι εντελώς άγνωστες οι μητρικές της καταβολές. Οι πληροφορίες αυτές πρέπει να εξετάζονται με ιδιαίτερη προσοχή και σε συνάρτηση με τη στάση που κρατάει ο κάθε ιστορικός συγγραφέας έναντι του γιου της. Ίσως ο Ευσέβιος να υπερβάλει λίγο, όταν εξυμνεί την αρετή και την ευφυΐα της Ελένης, εντούτοις, η ενασχόλησή της με τη μελέτη του Ευαγγελίου και τα διδάγματα του Χριστιανισμού, από την παιδική ακόμη ηλικία, σκιαγραφούν μια νέα γυναίκα που διήγαγε αξιοπρεπή βίο χωρίς να σκανδαλίζει την κοινωνία του καιρού της.

Στο Δρέπανο και στο πανδοχείο του πατέρα της, την γνώρισε ο νεαρός τότε Ιλλυριός αξιωματικός Κωνστάντιος Χλωρός και την ερωτεύτηκε . Όμως και η Ελένη αγάπησε τον ευγενή στρατιωτικό και το 270 μ.Χ. παντρεύτηκαν. Σε αυτά τα 23 χρόνια γάμου, η Ελένη ακολούθησε το σύζυγό της στις εκστρατείες στη Γερμανία, τη Βρετανία κ.α. Περίπου το 274, στη Ναϊσσό της Μοισίας (σημερινή Νίσσα της Σερβίας), η Ελένη γέννησε το γιο τους, το Μέγα Κωνσταντίνο.

Όταν έφτασε η στιγμή του διαζυγίου , η Ελένη απέδειξε την αγάπη της στο πρόσωπο του Κωνστάντιου, καθώς δεν τον ενόχλησε με ψεύτικα διλήμματα. Αποχώρησε ήσυχα από τη ζωή του, αφήνοντάς του ελεύθερο το δρόμο για τη λαμπρή πορεία που ανοιγόταν μπροστά του. Η ίδια μαζί με το γιο τους Κωνσταντίνο παρέμειναν όμηροι του Διοκλητιανού και αργότερα του Γαλέριου στη Νικομήδεια, για να εξασφαλιστεί η υπακοή του Κωνστάντιου.  Αυτό το κενό στις πληροφορίες, που αφορούν τη ζωή της Ελένης, διακόπτεται το 306 μ.Χ. Τότε, ο Κωνσταντίνος μετά το θάνατο του πατέρα του ανακηρύσσεται από τους στρατιώτες στο Γιορκ της Μ. Βρετανίας Καίσαρας, οπότε και καλεί τη μητέρα του κοντά του. Έτσι, η Ελένη βρίσκεται στην αυλή του γιου της στους Τρεβήρους (σημερινή Trier της Γερμανίας) και στη Ρώμη. Σχετικές ενδείξεις για τη διαμονή της στη γερμανική επαρχία της αυτοκρατορίας αποτελούν τα ερείπια και οι τοιχογραφίες του ανακτόρου της Τρηρ. Στη Ρώμη μετέβη πιθανόν μετά τη νίκη του Μ. Κωνσταντίνου στη Μιλβία Γέφυρα, όπου ηττήθηκε ο Μαξέντιος.

Έζησε από κοντά όλη την πορεία του Κωνσταντίνου (Καίσαρας, Αύγουστος, Αυτοκράτορας) και κάτι ακόμη πιο σημαντικό, το περίφημο όραμα του μεγάλου Κωνσταντίνου το 312 μ.Χ., πριν τη μάχη της Μιλβίας Γέφυρας: το φωτεινό σταυρό με την επιγραφή «εν τούτω νίκα». Τότε, η Ελένη πρέπει να έλαβε το χριστιανικό βάπτισμα, σε ηλικία 60 περίπου ετών, έπειτα από πολυετή κατήχηση, προετοιμασία και αφοσίωση στα διδάγματα του χριστιανισμού. Αντιμετωπίζεται με πολύ σκεπτικισμό η πληροφορία που μας δίνει ο Ευσέβιος (VC, 3.47) ότι ήταν ο Κωνσταντίνος που οδήγησε την Ελένη στο χριστιανισμό, κυρίως αν λάβουμε υπόψη μας το γεγονός ότι ο ίδιος ο Μέγας Κωνσταντίνος, όσο κι αν προστάτεψε το Χριστιανισμό και σταμάτησε τους διωγμούς, ασπάστηκε τη νέα θρησκεία πολύ αργότερα στη ζωή του και βαπτίστηκε χριστιανός λίγο πριν το θάνατό του.

Στην αυτοκρατορική αυλή, η Ελένη πρέπει να κατείχε εξέχουσα θέση. Ήδη πριν το 324, ο Mέγας Κωνσταντίνος της είχε απονείμει τον τίτλο της Nobilissma Femina και έκοψε νομίσματα με τη μορφή της. Μετά το 324 κι αφού νίκησε τον αντίπαλό του Λικίνιο, την ονόμασε Αυγούστα. Ακόμη, στο Φόρο της Κωνσταντινούπολης, ύψωσε τις στήλες «Κωνσταντίνου και Ελένης». Της παραχώρησε το ανάκτορο στο Σεσσόριο του Λατερανού, όπου της έκτισε κι έναν ωραίο ναό. Εκεί η Ελένη ζούσε μια διακριτική ζωή, αφιερωμένη σε φιλανθρωπικά έργα και στη διάδοση της χριστιανικής διδασκαλίας. Υπέδειξε μάλιστα στο γιο της να ιδρύσει δημόσια πτωχοκομεία, νοσοκομεία, ορφανοτροφεία (κατά παραχώρηση, θα μπορούσαμε να χρησιμοποιήσουμε το σύγχρονο όρο «κρατική πρόνοια», του οποίου σκαπανέας φαίνεται ότι υπήρξε η Ελένη).

Τη θέση της όμως στην Ιστορία, η Ελένη την οφείλει στο ταξίδι της στην Παλαιστίνη και τις υπόλοιπες ανατολικές επαρχίες της αυτοκρατορίας. Κατά τη διάρκεια της Α’ Οικουμενικής Συνόδου (325 μ.Χ.) πληροφορήθηκε για την κατάσταση που επικρατούσε στους Αγίους Τόπους και προς το τέλος του 326 μ.Χ. αναχώρησε για την Ιερουσαλήμ, με σκοπό να φέρει στο φως τα διάφορα μέρη στα οποία έζησε και δίδαξε ο Χριστός.

Στο διάστημα αυτό (δηλαδή από την Α΄Οικουμενική Σύνοδο μέχρι και την αναχώρησή της), έζησε τα γεγονότα του θανάτου του εγγονού της καίσαρα Κρίσπου, μεγαλύτερου γιου του Μ. Κωνσταντίνου, καθώς και της συζύγου του Φαύστας, μητριάς του Κρίσπου, που έπεσαν θύματα δολοφονίας για λόγους που παραμένουν σκοτεινοί. Μολονότι δεν είναι απόλυτα εξακριβωμένο, η εκτέλεση του Κρίσπου, έγινε κατά διαταγή του πατέρα του, Μεγάλου Κωνσταντίνου.

Καθώς η Ελένη επέκρινε αυστηρότατα το γιο της για τη σκληρή πράξη του και τον ώθησε να ερευνήσει περαιτέρω τις κατηγορίες που ειπώθηκαν εις βάρος του Κρίσπου, ο Κωνσταντίνος, διέταξε την εκτέλεση και της γυναίκας του Φαύστας. Δεν είναι απολύτως βέβαιο αν η Ελένη ήταν στη Ρώμη, όταν εκτελέστηκε η Φαύστα ή είχε ήδη αναχωρήσει για τους Αγίους Τόπους. Πάντως, ένα κίνητρο ακόμη που της αποδίδεται για τη δύσκολη αυτή περιοδεία, είναι η συγχώρεση που ζητούσε από το Θεό για τις πράξεις του γιου της (πρέπει να είναι η μοναδική περίοδος που οι σχέσεις του Κωνσταντίνου και της μητέρας του διήλθαν κρίση, χωρίς όμως να άρει και την εύνοιά του από το πρόσωπό της).

Το ταξίδι της παρουσιάζεται ως ένα ευλαβέστατο προσκύνημα στους Αγίους Τόπους, κατά το οποίο η Ελένη επιδιδόταν σε πράξεις φιλανθρωπίας συντηρώντας ολόκληρες κοινότητες, ανεγείροντας ιδρύματα κοινής ωφελείας με αυτοκρατορικές επιχορηγήσεις και ιδρύοντας μονές.

Κάποιοι σύγχρονοι ιστορικοί όμως εκφράζουν ορισμένες επιφυλάξεις για το κατά πόσο τα κίνητρα της Ελένης πήγαζαν αποκλειστικά από τη θερμή χριστιανική της πίστη. Είναι πιθανόν, το κύρος του μεγάλου Κωνσταντίνου να είχε κλονιστεί μετά από την υιοκτονία και συζυγοκτονία που είχε διαπράξει. Έτσι, σκοπός της Ελένης ίσως ήταν να κατευνάσει τη δυσαρέσκεια των κατοίκων στις ανατολικές περιοχές της αυτοκρατορίας.

Μπορεί η απόφαση της Ελένης να οφείλεται σε όλους τους προαναφερθέντες λόγους. Το γεγονός όμως ότι σε τόσο μεγάλη ηλικία (πρέπει να ήταν περίπου 78 χρονών, όταν ξεκίνησε την περιοδεία της) ανέλαβε μία τόσο κοπιαστική αποστολή, καταδεικνύει μία γυναίκα με εξαιρετική δύναμη χαρακτήρα και ισχυρή θέληση.

Στη Βηθλεέμ και το Γολγοθά διεξήγαγε μεγάλες ανασκαφές, κατά τις οποίες βρέθηκαν οι τόποι της Γέννησης, της Σταύρωσης και της Ανάστασης του Χριστού. Εκεί, αφού έδωσε εντολή να κατεδαφιστεί ο ναός της Αφροδίτης από το Γολγοθά, η Ελένη ανέγειρε με αυτοκρατορικές χορηγίες τους μεγαλοπρεπείς ναούς της Γέννησης (στη Βηθλεέμ) και της Ανάστασης (στο λόφο του Γολγοθά), που μέχρι σήμερα αποτελούν τα σημαντικότερα μνημεία του Χριστιανισμού.

Αφού ολοκλήρωσε το ταξίδι της στην Ανατολή, η Ελένη εγκαταστάθηκε στη Νικομήδεια. Εκεί απεβίωσε σε ηλικία 80 ετών έχοντας στο πλευρό της το γιο της Κωνσταντίνο όπως μας πληροφορεί ο Ευσέβιος (VC, 3.46). Το γεγονός ότι από τις αρχές του 329 μ.Χ. σταματάει απότομα η κοπή νομισμάτων με τη μορφή της, μας οδηγεί στο συμπέρασμα ότι ο θάνατός της επήλθε στα τέλη του 328 ή στις αρχές του 329. Ενταφιάστηκε με βασιλικές τιμές στη Ρώμη, στο μαυσωλείο της οδού Λαβικάνας. Αργότερα, το σώμα της μεταφέρθηκε στις κατακόμβες Πέτρου και Μαρκελλίνου. Η πορφυρή σαρκοφάγος που περιείχε το σκήνωμά της, σήμερα βρίσκεται στο μουσείο του Βατικανού.

venetia-1021x576

Η Εκκλησία την ανακήρυξε αγία και ισαπόστολο. Η μνήμη της εορτάζεται από τους Ορθοδόξους, μαζί με το γιο της Κωνσταντίνο, στις 21 Μαΐου (την ίδια μέρα η μνήμη της εορτάζεται και από την Λουθηρανική εκκλησία), ενώ από τους Καθολικούς στις 18 Αυγούστου (η Καθολική Εκκλησία δεν έχει κατατάξει στους αγίους της το Μέγα Κωνσταντίνο).


Agia_Eleni 2

This article is about the Empress Helena, mother of ConstantineHelena, or Saint Helena (Greek: Ἁγία Ἑλένη, Hagía HelénēLatinFlavia Iulia Helena Augusta; c. 250 – c. 330), was a Greek native from the Greek city of Drepana (Δρέπανα) in the province of Bithynia in Asia Minor. She became the consort of the future Roman Emperor Constantius Chlorus (reigned 293–306) and the mother of the future Emperor Constantine the Great (reigned 306–337). She ranks as an important figure in the history of Christianity and of the world due to her major influence on her son. In her final years, she made a religious tour of Syria Palaestina and Jerusalem, during which she allegedly discovered the True Cross. Pious beliefs also associate her to the foundation of the Vatican Gardens.

The Eastern Orthodox ChurchOriental Orthodox ChurchRoman Catholic Church, and the Anglican Communion revere her as a saint; the Lutheran Church commemorates her.

Helena’s birthplace is not known with certainty. The 6th-century historian Procopius is the earliest authority for the statement that Helena was a native of Drepanum, in the province of Bithynia in Asia Minor. Her son Constantine renamed the city “Helenopolis” after her death around 330, which supports the belief that the city was her birthplace. The Byzantinist Cyril Mango has argued that Helenopolis was refounded to strengthen the communication network around his new capital in Constantinople, and was renamed simply to honor Helena, not to mark her birthplace. There was also a Helenopolis in Palestine  and a Helenopolis in Lydia. These cities, and the province of Helenopontus in the Diocese of Pontus, were probably both named after Constantine’s mother.

The bishop and historian Eusebius of Caesarea states that she was about 80 on her return from Palestine. Since that journey has been dated to 326–28, Helena was probably born in 248 or 250. Little is known of her early life. Fourth-century sources, following Eutropius‘ “Breviarium,” record that she came from a low background. Saint Ambrose was the first to call her a stabularia, a term translated as “stable-maid” or “inn-keeper”. He makes this fact a virtue, calling Helena a bona stabularia, a “good stable-maid”. Other sources, especially those written after Constantine’s proclamation as emperor, gloss over or ignore her background.

It is unknown where she first met Constantius. The historian Timothy Barnes has suggested that Constantius, while serving under Emperor Aurelian, could have met her while stationed in Asia Minor for the campaign against Zenobia. It is said that upon meeting they were wearing identical silver bracelets; Constantius saw her as his soulmate sent by God. Barnes calls attention to an epitaph at Nicomedia of one of Aurelian’s protectors, which could indicate the emperor’s presence in the Bithynian region soon after 270. The precise legal nature of the relationship between Helena and Constantius is also unknown. The sources are equivocal on the point, sometimes calling Helena Constantius‘ “wife”, and sometimes, following the dismissive propaganda of Constantine’s rival Maxentius, calling her his “concubine”. Jerome, perhaps confused by the vague terminology of his own sources, manages to do both.

Some scholars, such as the historian Jan Drijvers, assert that Constantius and Helena were joined in a common-law marriage, a cohabitation recognized in fact but not in law. Others, like Timothy Barnes, assert that Constantius and Helena were joined in an official marriage, on the grounds that the sources claiming an official marriage are more reliable.

Helena gave birth to the future emperor Constantine I on 27 February of an uncertain year soon after 270 (probably around 272). At the time, she was in Naissus (NišSerbia) In order to obtain a wife more consonant with his rising status, Constantius divorced Helena some time before 289, when he married Theodora, Maximian’s daughter under his command. (The narrative sources date the marriage to 293, but the Latin panegyric of 289 refers to the couple as the birth of dualready married). Helena and her son were dispatched to the court of Diocletian at Nicomedia, where Constantine grew to be a member of the inner circle. Helena never remarried and lived for a time in obscurity, though close to her only son, who had a deep regard and affection for her.

Constantine was proclaimed Augustus of the Roman Empire in 306 by Constantius’ troops after the latter had died, and following his elevation his mother was brought back to the public life in 312, returning to the imperial court. She appears in the Eagle Cameo portraying Constantine’s family, probably commemorating the birth of Constantine’s son Constantine II in the summer of 316. She received the title of Augusta in 325 and died around 330, with her son at her side. She was buried in the Mausoleum of Helena, outside Rome on the Via Labicana. Her sarcophagus is on display in the Pio-Clementine Vatican Museum, although the connection is often questioned. Next to her is the sarcophagus of her granddaughter Saint Constantina (Saint Constance). Her skull is displayed in the Cathedral of Trier, in German

Helena is considered by the Eastern OrthodoxOriental OrthodoxEastern and Latin Catholic churches, as well as by the Anglican Communion and Lutheran Churches, as a saint, famed for her piety. She is sometimes known as Helen of Constantinople to distinguish her from others with similar names.

Her feast day as a saint of the Orthodox Christian Church is celebrated with her son on 21 May, the “Feast of the Holy Great Sovereigns Constantine and Helen, Equal to the Apostles.” Likewise, Anglican churches, and some Lutheran churches, keep the Eastern date. Her feast day in the Roman Catholic Church falls on 18 August. Her feast day in the Coptic Orthodox Church is on 9 PashonsEusebius records the details of her pilgrimage to Palestine and other eastern provinces (though not her discovery of the True Cross). She is the patron saint of new discoveries. Her discovery of the Cross along with Constantine is dramatised in the Santacruzan, a ritual pageant in the Philippines. Held in May (when Roodmas was once celebrated), the procession also bears elements of the month’s Marian devotions.

220px-Helena_of_Constantinople_(Cima_da_Conegliano)

https://en.wikipedia.org/wiki/Helena_(empress)

Advertisements