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The Island of Spinalonga (Makrakanthi) is located at the eastern section of Crete, in Lasithi prefecture, near the town of Elounda. The name of the island is Venetian (long thorn). The island was used as a leper colony from 1905 to 1957 when  remedy cured those who were not so badly infected. The last inhabitant, a priest, left the island in 1962.        (Wikipedia and paredose.net)

The visit on the island is a very personal affair. I don’t know whether it is better to study  and be informed first, on the long, bloodstained course of Spinalonga through History and then visit the Island…..  or.. go there first as ignorant as a simple tourist.. wander around the delelict buildings and allow the silence and all those shadows of the past, to speak to you.

Indulge in this shocking silence which turns into affliction.

A bitter-sweet affliction… salt on the wound… along thorn in the conscience…  THAT’S  SPINALONGA.

To wander about its back alleys, experiencing with every fibre of your being  the silence and grief leading to desolation.

To enable emotion to erupt… scalding lava of outcry.

And through all this whispering follow the hellish course and experience their despair, their struggle for survival and acceptance.

Root out Fear….their horrid enemy.

All this mingling of emotions squeezed in the volcano of the soul is  more than the heart can hold…

Awe….Respect….Despair….Hopelessness….Pride…. are some of them…

Sit on wall remnants and look far away, in the infinite blue…

Allow thoughts to flutter over the marble lion statue which guards the souls of the lepers at the  Island graveyard.

Allow the souls of the once living, dead, who carried about their hurt pride,  their wounded body, their despair, their angertheir fright…. to talk to you!

And then… filled with pictures and emotions, dip in knowledge … coming out of the font.. purified,  mature, calm and wiser..!

Now that you are free from the chains of meanness you can be proud of the Brave People of Spinalonga.

PRIDE  AND  GRATITUDE!

On the way back to Plaka, crossing the deep crystal-clear blue waters , leaving the island behind you are transferred to another dimension… rejuvenated after pilgrimage to this sacred Land.

© Ann Marie Zagorianos

SPINALONGA, LA SÉPULTURE DES ÂMES VIVANTES

Spinalonga (Makrakanthi en grec) est un îlot situé sur le versant Est de la Crète, dans ledistrict régional du Lassithi, face à la ville d’Elounda. Son nom est d’origine vénitienne (et signifie « épine longue » en italien). Cet îlot a été utilisé comme léproserie de 1905 à 1957, quand les remèdes ont permis de guérir les infections modérées. Le dernier habitant, un prêtre, a quitté l’îlot en 1962. (Wikipedia et paredose.net)

La façon de visiter cet îlot est une affaire très personnelle.

Je ne sais pas s’il vaut mieux vous documenter et vous informer sur la longue histoire sanglante de Spinalonga avant de commencer à visiter l’îlot…

ou vous y rendre en béotien, comme un simple touriste ; observer, explorer les bâtiments abandonnés et laisser le silence et toutes ces ombres du passé vous parler. Vous vous plongerez alors dans ce silence imposant qui se transformera en émotion.

Une emotion douce-amère… de l’acide sur une plaie… une longue épine dans la conscience… C’EST ÇA SPINALONGA !

Vous pourrez emprunter les allées à l’arrière des bâtiments, ressentir avec chaque fibre de votre être le silence, le deuil, la désolation… afin d’extérioriser vos émotions… comme un volcan exhale sa lave brûlante.

Et à travers tout ce murmure du passé, suivre le parcours infernal des lépreux, éprouver leur désespoir, leur lutte pour la survie et l’acceptation de leur sort. Extirper la peur… leur terrible ennemi.

Toutes ces émotions mêlées dans le volcan de l’âme, c’est plus que le cœur ne peut contenir… Effroi… Respect… Découragement… Désespoir… Fierté… pour ne citer que ces sentiments…

Asseyez-vous sur les ruines des murs et regardez au loin, dans le bleu infini…

Laissez vos pensées vagabonder sur la statue de lion en marbre qui veille sur les âmes des lépreux dans le cimetière de l’îlot.

Laissez les âmes de ces disparus, autrefois vivants, vous parler de leur orgueil offensé, leur corps blessé, leur désespoir, leur colère, leur peur… !

Puis… remplis d’images et d’émotions, après cette immersion dans la connaissance du passé… vous ressortirez comme purifié, avec davantage de maturité, de calme et de sagesse…

Maintenant que vous êtes libérés des affres de la méchanceté, vous pouvez être fiers des braves gens de Spinalonga. FIERS ET RECONNAISSANTS!

En quittant l’îlot pour retourner à Plaka, sur les eaux bleues cristallines profondes, vous vous sentirez transportés dans une autre dimension… et comme rajeunis après votre pèlerinage sur cette terre sacrée.

Translated in French by Eve Line

http://www.youtube.com/user/EVEG007

 

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